Skip to content

Geir Engen – Royal Albert Hall 4.juni 2010

For over et halvt år siden bestemte jeg og min samboer oss for å ta en London tur, og hvorfor ikke prøve å få med oss Mark Knopfler i Royal Albert Hall i samme slengen?  Med litt planlegging og godvilje fra flere hold blei det sånn.. Dro fra Værnes og noen få pluss grader torsdag 3.juni.  Ankom Gatwick Airport i London drøye 2 timer senere og 25 plussgrader mer enn på Værnes. Fikk oss en Taxi fra Viktoria Station og inn til hotellet en eller annen plass i South Kensington. Hotellet hadde en perfekt beliggenhet, med park rett rundt hjørnet. Litt uvanlig å våkne til fuglekvittring i London? Etter hvert måtte vi gjøre alt det som man bør gjøre når man er i London. Sightseeing med 2 etasjers buss uten tak, tur i Hyde Park, shopping i Oxford street, en drink eller to i SOHO…. På fredag var det klart for Mark å co i Albert Hall. For alle som ikke har vært der, så er det virkelig et imponerende bygg, både fra ut og fra innsiden. Vi ankom i god tid, og gikk inn for å hente våre forhåndsbestilte billetter. Holdt på å få hjerteinfarkt da personen bak skranken spurte om vi hadde med oss det samme kredittkortet, som vi bestilte billettene med. Med en porsjon flaks, viste det seg at kortet tilfeldigvis var med…»Here you go Mr. Engine..» var det en som sa ( skrives Engen…). Vi måtte deretter kjøpe litt MK stæsj. Kjøpte tour programe, MK mug, t-shirt og Get Lucky bærenett. På tide å finne våre plasser, på rad 2, med perfekt view til scenen. Litt oppvarming med Kate Walsh og hennes cellist en halvtimes tid, med klokkeklar stemme og perfekt akustikk i Albert Hall, skrudde vi opp forventingene til MK å co. Det ble så en 25 minutters pause etter Walsh var ferdig, før salen ble helt mørk, og bandet gikk inn på scenen, med Mark til slutt, til dundrende applaus. Han har tydeligvis litt vondt i ryggen enda, da han satte seg ned med en gang, og sa Thank you, før de starta forsiktig med «Border Reiver» som etter hvert får et skikkelig up tempo beat, og passer dette bandet utmerket. John McCusker og Mike McGoldrick er virkelig prikken over i’en i Mark’s band. De forsatte med en grei versjon av «What it Is». Personlig synes jeg studioverson av denne låta er bedre enn liveversjon. «Sailing To Philadelphia» var neste låt, med en lang og veldig bra outro med fløyte og det hele. «Coyote» fra «The Ragpicker’s Dream» var neste låt. Blues rock stil med Mark på Gibson Les Paul. Skulle ønske han spilte mer i denne stilarten. Kule greier…»Priaire Wedding» var neste, før kanskje kveldens beste låt, «Hillfarmer’s Blues». Perfekt blanding med akustiske instrument og Les Paul. Ekko på Marks vokal og en bra dynamikk i Bandet. Veldig bra! «Romeo and Juliet» og «Sultans of Swing» var neste på lista, og ble møtt med stormende jubel. Helt greie versjoner, og med bandet på lerret i bakgrunn… Før det var på tide med introduksjoner av Bandet. Mark er en begavet taler, og er interessant å høre på, med sin engelske tørrvittige humor, og hvert bandmedlem fikk en knallbra introduksjon. Men, virket som Mark var litt ukomfortabel av og til, med grimaser og uttrykk noen ganger, som ikke akkurat utstråler lykke og latter…vet ikke om det er ryggen som var vond, eller om han egentlig ER sånn, men det er vel kanskje en slags stil? Men uansett, så er han kul på sin egen måte.. Deretter fulgte en knall versjon av «Done with Bonaparte»,før «Marbletown» og «Montelleone». «Speedway at Nazareth» er bestandig bra, også denne kvelden. Likedan den episke «Telegraph Road» med gitarsolo på Pensa’n. Trampeklapp fra publikum og det ble bringt inn øl på scenen til bandet. «Brothers In Arms» fulgte deretter, så ble det «So Far Away» og «Piper To the End» til slutt. Alt i alt en knallbra konsert, hvor lyd og akustikk var bortimot perfekt. Det var heller ikke for høyt, men siden vi satt så nærme scenen, vil jeg anta at det var mere trøkk og volum litt lengre bak, da mesteparten av høytalerne går over oss i front og ut i salen. Mark er en heldig mann, trenger ikke gjøre mye ut av seg, for å få så mye tilbake…han er en dyktig fyr, med et dyktig band. Takk for en bra kveld Mark! Vi sees i Frogner Parken på Norwegian Wood….